January 15, 2019

Tödliches Marburg-Virus bei Fledermäusen in Sierra Leone gefunden

Wissenschaftler haben das tödliche Marburg-Virus bei Fruchtfledermäusen in Sierra Leone entdeckt, das erste Mal wurde dieser Cousin von Ebola in Westafrika gefunden. Es wurden keine Fälle von Menschen oder Tieren mit aktiven Infektionen gemeldet. Doch die Anwesenheit des Erregers in den Fledermäusen erhöht das Potenzial, dass es Menschen in einer neuen Region mehr als tausend Meilen von bisher bekannten Ausbrüchen infizieren.

In anderen Teilen Afrikas gab es ein Dutzend bekannte Marburg-Virusausbrüche, zuletzt 2017 in Uganda. Wie Ebola infiziert das Marburg-Virus zunächst Menschen durch den Kontakt mit Wildtieren. Sie kann dann durch den Kontakt mit Körperflüssigkeiten Mensch zu Person verbreiten. Sie tötet bis zu 9 von 10 ihrer Opfer, manchmal innerhalb einer Woche.

Die Entdeckung wurde von zwei Teams von US-Forschern und ihren Partnern in Sierra Leone gemacht. Einer wurde von den U.S. Centers for Disease Control and Prevention und der Njala University geleitet; Der andere wurde von der University of California in Davis und der University of Makeni angeführt.

Gefunden wurde das Virus in ägyptischen Fruchtfledermäusen, die das natürliche Reservoir für Marburg sind. Das bedeutet, dass das Virus in den Fledermäusen leben und wachsen kann, ohne den Tieren zu schaden, und kann an Menschen oder andere Tiere durch FledermausSpeichel, Urin oder Kot weitergegeben werden. Die Fledermäuse leben in Höhlen oder unterirdischen Minen in weiten Teilen Afrikas und Teilen des Nahen Ostens und Südwestasiens.

Marburg-Virus wurde in ägyptischen Fruchtfledermäusen nachgewiesen, die in Subsahara-Afrika gefangen wurden, vor allem in Uganda und im Kongo, aber auch in Kenia, Südafrika und Gabun. Aber um es in Fruchtfledermäusen in Sierra Leone zu finden — mehr als 1.600 Meilen von Gabun, der “engste Punkt auf der Karte” von Ländern, in denen das Virus zuvor entdeckt worden war — bietet Wissenschaftlern viel mehr Informationen über die potenzielle virale Landschaft, sagte Brian Bird, ein Virologe und Fledermausexperte bei UC Davis.

Für ein Land wie Sierra Leone, das von Ebola verwüstet wurde, “kann dieser Fund eines sehr gefährlichen Erregers auf Augenhöhe mit Ebola sie vor das Spiel bringen. Sie können proaktive Schritte unternehmen “, um die Gemeinden vor ihren Gefahren zu warnen, sagte Jonathan Towner, ein CDC-Ökologe, der das CDC-Team leitete. Sierra Leone gehörte zu den drei westafrikanischen Ländern, die von der Ebola-Epidemie 2014-2016 verwüstet wurden und bei der mehr als 11.000 Menschen ums Leben kamen.

Fledermäuse werden in Afrika häufig nach Nahrung gejagt. Nachrichten über die öffentliche Gesundheit können die Menschen davor warnen, Buschfleisch zu essen und den direkten Kontakt mit Fledermäusen zu vermeiden, sowie Obst, die von den Tieren geknabbert worden sein können. Bergbauunternehmen müssten sich auch über mögliche Risiken im Klaren sein, wenn diese Fruchtfledermäuse in unterirdischen Schächten leben, sagten die Wissenschaftler.

US-Beamte sind so besorgt darüber, dass Marburg zu einer globalen Bedrohung wird, dass Towner und Experten aus CDC und Uganda vor kurzem in eine Fledermaushöhle tief in einem ugandischen Wald gereist sind, um GPS-Tracker auf ägyptischen Fruchtfledermäusen zu setzen, um zu sehen, wo sie jede Nacht fliegen. Sie hoffen, dass Informationen dazu beitragen werden, gefährdete Gebiete besser vorherzusagen und zukünftige Ausbrüche zu verhindern.

Die beiden Teams in Sierra Leone haben eigenständig daran gearbeitet, das Naturreservoir für das Ebola-Virus zu finden. Anders als in Marburg wissen die Forscher immer noch nicht, welches Tier oder welche Tiere Ebola tragen, geschweige denn, wie es sich auf Menschen ausbreitet. Nachdem sie Tausende von Fledermäusen getestet hatten, fanden sie fünf Fledermäuse aus drei unterirdischen Höhlen in Sierra Leone positiv getestet für aktive Marburg-Virus-Infektion. Die Fledermäuse wurden im vergangenen Jahr erwischt und die Tests fanden in diesem Jahr statt.

In Ost-und Zentralafrika können die Fledermäuse in Kolonien von mehr als 100.000 Jahren toben. Doch die Kolonien der ägyptischen Fruchtfledermäuse, die in Sierra Leone bisher identifiziert wurden, seien viel kleiner gewesen, sagten die Wissenschaftler, was erklären könnte, warum es in diesem Land keine bekannten Marburg-Virusausbrüche gegeben hat.

Wissenschaftler wissen nicht, ob ägyptische Fruchtfledermäuse in anderen Teilen der Welt das Virus auch tragen. Sie wissen auch nicht, wie groß eine Fledermauskolonie sein muss, um das Virus langfristig zu erhalten, oder ob andere Umweltfaktoren eine Rolle spielen. Denn ein Virus, das auf den Menschen überschwappen kann, erfordere “eine Abfolge von Ereignissen, die sich gerade richtig aneinanderreihen”, sagte Bird.

Der größte und tödlichste Ausbruch des Marburg-Virus ereignete sich 2005 in Angola. Sie tötete 90 Prozent der 252 infizierten Menschen. Zwei der vier Stämme, die unter den fünf Marburg-positiven Fledermäusen in Sierra Leone identifiziert wurden, sind genetisch ähnlich wie die Sorte, die den Ausbruch von Angola verursacht hat.

Inhalts quelle: Lena H. Sun, The Washington Post